2020 跨年旅行之佛州西岸

之前给自己的2020跨年旅行制定了一个狂奔型的计划,事实证明计划挺不靠谱。一:低估了独自开车的劳累;二,走马观花式的旅行或许意义真不大,很多地方都值得多待几日,深入感受。三,如果再让我计划,应该把真个旅行都留给佛州。

如果有两周的旅行,建议都放在佛州吧!绕佛州玩一圈,应该会很有意思,佛州不只有迈阿密,奥兰多和Key West,很多小镇也很有意思,尤其是西边沿海的一些城市和小镇。

Day 1: New Orleans-French Quarter

12.20号准时早起,Uber去SFO机场,飞行约4个多小时候,终于约在下午3点抵达了新奥尔良国际机场。坐机场Shuttle去了Car Rental地方,租车都是统一在机场不远处约15分钟的地方。

在Budget取了之前预定的SUV,要一个人开车半个月多月,似乎大一点的SUV开车舒服一些,当然油耗是另一个问题。给了我一个道奇SUV,其实可以4-5个人旅行之用了。开车去酒店Check In之后就直接开去French Quarter, 这个New Orleans最热闹的游客街区,保持着旧时新奥尔良的建筑风格。

一入French Quarter, 交通开始拥堵了,不远处的喧闹声越来越近。停好车,开始加入这个夜晚的欢乐之中。沿着波旁街来回走了一圈,看看周围的酒吧,餐馆,路上就着音乐起舞的人们。夜晚的人流基本集中在主街波旁街,看到行人都是人手一个小酒瓶,边喝边走,时不时加入路口其他行人,开始跳起小舞,很是欢快的场景。一路的酒吧让我想起了去年的德州之旅,奥斯汀的酒吧一条街,也是如此的热闹,音乐更是比这儿还要喧闹。

一个人开这么大的车

由于几乎一天都没吃东西了,美联航国内航班竟然没有午餐提供,把我饿惨了。在路上感受了下大家节日欢乐之后,我便去了一家评价还挺不错的餐馆吃饭Oceana Grill,似乎也是酒店前台推荐给我的,她说如果她去French Quarter, 她也会去那儿。

鳄鱼肉和烤生蚝都超级好吃!烤生蚝尤其好吃,多肉多汁,导致我第二天中饭晚饭都吃了生蚝!全然不顾,可能鼻子充血的危险性。

晚上回到酒店,开始研究攻略。由于本次最后决定一个人独自开车旅行,所以安排的很是随性,酒店住宿都是只预定了前两天的,之后都是每到一个地方,开始预订下一个地方。天公不作美,接下来几天新奥尔良都是下暴雨,而且沿路去迈阿密一路上也都是下雨。有点打乱了自己的旅行计划,如此的大雨很多都不方便了。之前查到在新奥尔良主要就是三大类活动,一在市区步行逛逛逛,法国区,French Market,或者Garden District,以及有名的墓地;二,去种植园看看美国历史上那些注明的种植园历史;三,做小船去看鳄鱼。

事实证明,研究再多的攻略也抵不住恶劣的天气

Day 2: Oak Alley Plantation和Laura Plantation

第二天起来,果然狂风暴雨,暴雨大的都不想出酒店门。瞬间毙掉了一和三,决定当天下午去看一看种植园,并预定了次日在Tallahassee的酒店,提前离开暴雨中的新奥尔良。

去种植园之前,心心念念前一晚的烤生蚝,所以去了Acme Oyster House又吃了生蚝。然后在狂风暴雨中,一路驱车一个多小时去了远处的种植园。之前做了点小功课,选择了其中两个种植园:Oak Alley Plantation和Laura Plantation。

第四代种植园女主人Laura, 活了102岁,写了一本回忆录,记载了这个种植园的百年历史
庄园主楼,里面很是豪华!主人家族有当地商业巨子,有州长,银行家等,
也是当时当地赫赫有名的一家子吧!

Day 3:Driving from New Orleans to Tallahassee

鉴于新奥尔良之后2天也是连续的下雨天,决定提前离开去Tallahassee,佛罗里达州首府,停留一夜。中间在一个海边小镇Pensacola转了一下,临近圣诞以及是周日的缘故吧,小镇异常的冷清。

今天的主题是暴雨!几乎一路都是暴雨,从新奥尔良一直下到了Tallahassee,一度让我怀疑我是沿着乌云的移动方向在开车。

海边小镇Pensacola港口

离开Pensacola的时候,去了附近的CVS购买了Sunpass,佛州高速公路快速通道通行证吧,4.5美元给,下载Sunpass app注册账号,充值就可以直接使用了。

Day 4: Tallahassee to Tampa

今天也是暴雨的一天,决定从Tallahassee一路开区Tampa。

Tallahassee很小,只有约18万常住人口,连我们家乡杭州富阳区都有超过70万常住人口了。中午离开Tallahassee前,去参观了一下州议会大厦,Old Capitol和New Capitol前后挨在一起。

离开了塔拉哈西,在附近的吃了一个Brunch之后,就在暴雨中又继续南下,决定顺路去佛罗里达大学参观一下,期待或许中间雨可能会停一下。不过似乎天真了,老天并不想给这个面子,到佛罗里达大学的时候依然是暴雨倾盆,因此就开车在学校里面晃了一圈就转身离开了。不过大学校园真的超级大,似乎是美国前10大的校园。

继续一路南下,开往Tampa的路上,中间有那么一会,突然雨过天晴。在高速飞驰中看到了超大的双彩虹🌈,突然出现在左前方的湖面上方。可惜了,车速很快,只能匆匆的拍了一个照。

其实是超大的双彩虹,似乎拍不出来喲

Day 5: Tampa

Tampa是佛罗里达州的第三大城市,围绕着Tampa Bay有Tampa, Clearwater,St.Petersburg三座城市,由于在Tampa时间相对充裕,便打算各个都稍微看一看。还买了Tampa的Citypass。由于24号圣诞平安夜和25号圣诞节很多商店和景点或许会关门,刚好在Tampa可以休整下,况且连续开车也确实累的够呛。

早餐之后,开车去了看电海牛观赏点,是在一个发电站附近,原来发电站附近的水温刚好给海牛舒服的环境,因此这个发电站周围聚集了大量的海牛。

观赏完电海牛,去了The Florida Aquarium,不过似乎水族馆并不是我,在水族馆简单吃了个午饭之后在里面随便逛了下,就离开想去看一下Tampa Theater,据说是一家很有历史感的剧院,可惜了圣诞节关门,所以遗憾的没有看到。只能盗图一张了。

转道去了伊博尔城(Ybor City),这是一个古巴区,由从古巴避难逃到佛罗里达古巴人慢慢形成到最后变成一个拉丁美洲人聚居区。

24号圣诞节果然依然很冷清,感觉平日应该是个异常热闹的街区,今日确实冷清异常。不由得让我想起了去年的跨年旅行,也是在圣诞节平安夜,找遍了一个步行街也没有一个餐馆开门,最后将近30-40分钟才找到一个有汉堡吃的地方哈。有那么一刻,我觉得之后的跨年旅行,不能在美国或者其他圣诞氛围异常浓烈的地方过了,因为多半那几天餐馆商场关门,热闹的街区反倒也变得的冷清的。

去了百年老店Columbia吃了早晚饭,这家餐馆超级大,听说是佛州最古老的餐馆之一,平时都是需要预约的,可以同时容纳将近2000人聚餐。不过由于我是一个人,我就随便点了个海鲜饭,感觉口味有点偏咸哦!

那我圣诞节晚上干嘛了呢?我去看了《星球大战》啦!哈哈哈!

Day 6:Clearwater + Busch Garden

Clearwater

之前计划旅行的时候,同事Martha就说过她出生在Clearwater,每天骑着自行车边可以骑去海边了。还在谷歌地图上告诉我她家的地方,不过他们后来把房子卖了。当时我开玩笑说,如果我去Clearwater,我就去看你家的老房子。

Here I am! 这个街区真的很美和安静,我想如果从小在这么阳光明媚的地方长大,应该会是很快乐的童年吧!

她一直说加州的海滩一点也不像海滩,沙子太粗了,没有沙滩的感觉。直到我来到Clearwater,我才明白她说的。这儿的沙子又白又柔软!

街边看到一辆很有意思的车

Busch Garden

傍晚的时候我去了Busch Garden, 也是同事极力推荐的,她说是她玩过的最好玩的过山车游乐园了。而且似乎在Tampa的各类旅行推荐上也是排在首位。Busch Garden像是个游乐园和动物园的结合。

音乐灯光秀

Day 7:St.Petersburg-Sarasota

今日亮点:达利博物馆和地球最强马戏团的林林艺术博物馆

今天离开Tampa,一路南下去Sarasota,一个很有名的海边小镇,小镇的海滩被评为全美国第一的海滩。

早上先去了St.Petersburg艺术馆,因为CityPass里面包含了这个Chihuly Collection,是美国传奇玻璃雕塑师Dale Chihuly的作品。他的作品被全球几百家的博物馆收藏。但其实我主要目的地是当地的超现实主义画家达利博物馆,这个博物馆是除了西班牙以外,收藏达利作品最多的一个博物馆。

街对面现场演示

参观完 Chihuly之后,去了不远处的达利博物馆,据说珍藏了大量达利的作品。刚进门的时候拍了达利的自画像和一副作品,之后就沉浸大量的作品里,虽然很多都未必能够看懂。但是达利博物馆,除了大量的作品外,还有三点,我觉得挺棒的。一个是有官方的APP,你下载之后,可以根据官方APP有语音版的讲解;二是4-5副作品有3D的动画模拟效果,对达利的作品做了解构,让你更加理解作品的意义和不同部分的关联。三是有个”达利的梦境”,是个3D的VR效果,你戴上3D眼镜之后可以在模拟的3D效果中体会达利的梦境。

离开达利博物馆之后,已经将近下午3点,我马不停蹄的驱车继续南下,去Sarasota参观林林艺术博物馆(The John and Mable Ringling Museum of Art),是一个马戏团博物馆,是建在曾经最强大的马戏团之一的林林家族的宅邸。抵达的时候已经是下午4点多,因为当天是周四,博物馆开到晚上8点,给我餐馆博物馆留下了足够多的时间。

在林林艺术博物馆,主要参观了三部分,一个是林林家族John和Mable的宅邸Ca’ D’Zan, The John and Maple Ringling Museum of Art(包含了很多亚洲艺术作品)和Circus Museum at The Ringling(展现了马戏团发展史,以及马戏团道具等等的一个详尽的马戏团文化的博物馆)。

已经不仅仅是豪宅的感觉了,犹如小型宫殿了,内部装修的极其豪华和考究,不过由于时间到的有点晚了,所以只能在一楼参观,并没有能够到二楼参观一下。

当世三大马戏团:林林马戏团,大苹果马戏团,太阳马戏团
林林马戏团已经经过一百多年的历史之后,已经退出了历史。至今最活跃的应该是太阳马戏团了。

Day 8:Sarasota-Fort Myers-Miami

今日亮点:全美最佳No.1海滩,爱迪生和福特博物馆

中午睡到自然醒,去号称全美第一的沙滩体验下。一靠近海滩附近,就可以导出看到标志,写着“No. Beach in US”,看来这个小镇真是以全美第一的沙滩而闻名和自豪。

被沙子的柔软震撼了,我一个人在海边玩了很久!一直在玩沙子,太开心了!!!

离开沙滩后,继续驱车南下,去了Fort Myers,那里有一个Edison & Fort Winter Estates。做为20世界最伟大的发明家之一的爱迪生和让曾经的奢侈品汽车成为美国乃至全世界中产阶级家庭标配的福特,竟然在Fort Myers竟然还是邻居,这太有意思了。看着博物馆里关于这两位大神级任务并排的介绍,不由得感慨,要是我们曾经的历史或者关于哪些发明家的之间的经历能够这样串联起来和我们讲解,以及加上这些日常的生活故事,或许我们会容易理解。而不会对这些历史人物,只留下一些刻板的印象。

参观完爱迪生和福特在佛州的冬日度假屋,已经是下午5点多了。开始取车前往迈阿密!沿路穿过了大片大片的国家森林公园。佛州西岸的旅行就这样结束了。

佛州西岸沿着海南下一直南下玩,尤其是后半段,大大超出了自己的预期。原本因为开车去Miami沿路经过,所以便便玩玩。但每到一个小城小镇,开始做些攻略研究当地的游玩时候,发现好多都是我未曾预料我会遇到的。

比如达利博物馆,曾经世界最佳马戏团的林林艺术博物馆,爱迪生和福特的冬日度假屋竟然是隔壁邻居,以及发现世界上竟然有如此细软的沙滩!这些都是计划之外的惊喜!

以前旅行,总是喜欢详尽的计划好旅游的路线,最好需要去什么景点,以及需要多少时间都最好精确到小时,因为旅行时间段,而想要看的却很多。这次其实也一样,出发前计划的旅程过于雄心,其实反而游玩的有点匆忙。或许也该结束走马观花式的旅行了,以后可以选择找一个旅行的地方,多待几日。

总之,我其实会强烈推荐佛州西岸沿着海岸线这条旅行路线,从Tampa到Miami,确实值得一走!

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创业陷阱:警惕“邮箱验证”功能成非法机构的营销工具

你是否收到过让你验证邮箱的邮件,可是你明明没有注册过该网站?

或者收到短信验证,可是你也没有注册过该服务?

或许你会认为是这个服务或者网站发送了垃圾邮件或者消息给你,其实或许其实这些网站也是受害者,真正的始作俑者正在暗处暗暗得意呢。

如今,你在移动应用或者网站注册一个账号,网站发送一份验证邮件或者短信让你确认身份,或许已经是最稀松平常的事情了。殊不知,就是这样简单的一个操作,却也是非常容易成为非法机构的营销工具。

在2019年的双十一活动期间,我们的邮件服务器就被不明机构当枪使了,每天通过我们的邮箱服务器发送了几十万的垃圾营销邮件,而我们却在不知不觉中为他们的邮件在支付费用。

在2019年上半年之前,每次我们发送营销邮件,我都会对营销效果进行详细分析,比如活动期间的输入折扣码的总数量,实际支付的付费用户数,多少新增用户,多少重新购买的用户,收入相关等。当然最基本的数据,比如邮件抵达率,邮件打开率,链接点击率等也会相应的分析和追溯。

在2019年初的时候,我们的很多市场的邮件抵达率有将近90%以上,最低基本也有85%以上,而中国大陆市场的邮件抵达率有所下降,已经在80%左右,甚至会更低。当时我做了一些细致的分析,发现主要被拒的基本QQ邮箱为主,也得知腾讯对邮件发送会有一些限制,而且对每分钟,每小时,每天的邮件发送数量有所限制。当超过这个一定限制的时候,腾讯会相应的暂停对应时间的邮件发送。

本次邮件联系我们的邮件服务商Mailgun,获得的结论与上半年一致。

其实当时已经研究了一些替代方案,包括寻找国内的邮件递送服务商,而且甚至有了相对明确的服务商。不过由于当时的邮件递送率尚可,而且每次发送的邮件总数也还OK,另外需要工程师在额外花时间,因此暂时搁置了一些时候。后来邮件营销的编辑和数据整理交给了另一位同事,我便不再自己追溯和分析这些数据,基本将此事忘却了脑后。

2019年双十一活动,我代同事负责了双十一的营销活动,活动结束便和往常一样做了一些常规的营销数据分析。发现邮件递送率只有30%-40%了,心里凉了半截,这岂不是说明60%-70%的注册用户根本就没法收到我们的营销邮件,营销效果必然是大打折扣。2019年双十一效果本身就非常的好,如果邮件抵达率有80%以上,想必今年最重要第一次营销活动,我们会有更好的成绩。

为了对情况更了解,一方面我顺便把2019年4月到2019年11月的所有邮件抵达率进行了统计,同时把我们其他市场,比如巴西,土耳其,日本,韩国,中东,印度等都做了统计分析,发现只有中国大陆是惨兮兮的30%-40%的,偶尔在50%-60%之间,而其他市场基本维持在80%-90%之间,偶尔甚至更高。基本可以判定这又是一个中国特色的问题,而基于年初的简单调查,基本可以判定还是QQ邮箱的问题。

不过,为了获得技术部门的理解和支持,除了对统计数据上邮件递送率超低让他们了解我们遇到的问题,我还是希望有更多细节性的数据来支持。因此打算做进一步的原因分析,这一查,竟然意外的发现了一个新的问题。

图为:2019年11月12日邮件发送失败的其中一个指标:Temporary Fail.

仅2019年11月12日就有将近2百万的邮件递送临时性失败,这极大的超出了营销邮件发送的数据量,且在之后的每小时依然有超过50万封邮件的发送量。

进一步查看很多的被推递的邮件,发现很多邮件是因为定义为SPAM的邮件,而且标题为“验证你的邮箱”或者”Verify you email”。我表示一脸闷逼,为什么有那么多的验证邮箱呢?难道是因为活动太成功了,所有有很多新用户注册,从而触发了那么多的验证邮箱邮件?

进一步查看很好多封那些邮件的log,发现基本都含有如下信息:

系统判定为垃圾邮件
邮件标题为:“验证您的电子邮件”

尤其注意的是这个 “to”,极具迷惑性,第一眼扫过都没有认真看,以为是我们的双十一活动标题,然后因为海外邮件服务的原因,可能标题编码变成乱码。

当然已经到了这里了,我便又做了两件事。一个是既然是我们发送了邮件给用户,那用户应该注册了我们的网站,所以我搜索一下这个用户“121780974@qq.com”, 在我们的用户系统里,压根没找到这个人。

系统竟然查无此用户

另一个是,我用此邮箱查看了一下我们的另一个邮件服务系统,Sendwithus,这个系统会记载给用户发送的每一封邮件的详细情况,比如邮件内容,邮件是否抵达,用户是否打开了等等。

所以我们的邮件服务器在给没有在我们网站注册的海量用户发送一个“验证你的邮箱”的邮件”???

当看到这个的时候,我才恍然大悟!!!

同时,我输入了一下www.vn66.vip这个网址,是一个名为“澳门威尼斯人”的博彩网站!我瞬间变明白了,我们的一个小漏洞被不法分子盯上了。

基本逻辑就是他们在目标网站(比如Cambly网站或者其他网站),注册一个比较迷惑性的用户名,比如涵盖某次活动,另外在里面夹杂一个网址(货微信号)或者其他等他们希望传递的网站或者其他联络信息,并增加一些乱码来看上去像是系统出错的乱码。

同时,因为很多网站(尤其是国外的网站),都是需要验证邮箱,或者更改邮箱的时候重新验证等,所以他们可以用程序自动化去批量不断的注册账号或者更换邮箱(这些邮箱,当然也是网络非法购买来的),从而触发“验证邮箱”的邮件。而很多公司,为了表示针对是某个特定用户的验证,一般都会在邮件里写明”Hello XXX”, 而这个验证邮件里包含用户名字的这个举动,正好是整个漏洞最核心的因素。

当我把意外发现和美国工程师分享的时候,他们不由的发出了“Damn, that’s so smart!”的感慨。我说”Welcome to China”的时候,也偶尔有些感触,希望我说”Welcome to China”的时候 ,不是经常和他们讲解如何解决很多中国特色的问题,虽然这样的行为或许美国或者其他地方也会存在。

当然,工程师说完之后,马上把“验证邮箱”邮件的模板里的用户名去掉了,这样他们发现之后便也不会再有动力继续批量发送邮件给他们的邮件列表了。

其实或许这样简单漏洞的地方有很多,比如只要有些网站或者服务发送验证邮箱/手机消息里包含了用户名的行为,基本就可以被劫持使用。尤其是很多初创公司,或许是技术能力有限,或者人员资源所限,对这些开始的时候并不是非常完善,很容易沦为他人的工具。

当然,需要应对这样的问题其实也不是很复杂,一个是消除对方发送类似邮件的动力,一个或许增加别人的成本和难度即可。

消除对方的动力,比如发送的邮件或者短信里面,去掉可能存在的名称就好了,对方发再多也无法传递信息,自然就不再和你玩了。

你也可以比如规定一个IP只能注册或者更改邮箱10次甚至1000次,对方就要虚拟很多IP地址或者好多不同的服务器来发起这样的劫持服务,自然成本就高了很多,变得不经济了。

当然,有很多公司有二维码验证,有图片验证等等,也是防止容易机器识别自动验证等,所以下次如果遇到需要你看着图片,多次选择途中有几个汽车,几座桥,几个人这里验证的时候,多一份理解,耐心完成验证。他们正在让网络更干净,以免更多的人被网络垃圾邮件和消息给轰炸了哈

如果你收到奇怪的邮件,某个品牌商给你发送了类似这样的邮件或者短信,或许也别第一时间怒斥该公司,或许他们也是受害者。

比如,我发现这个事情一周多,人还在墨西哥旅行呢,当时挨着两天就收到了以下两个邮件。

估计Bosch Home 和CTN公司的工程师要解决下这个问题了哈!

只是,如果你收到这样的邮件?真的会去加里面的微信获取服务么?

通过这样低劣的手段来营销的服务,你真的敢用么?

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一路向南,2019美国南部跨年公路旅行

其实一直想去美国南部,做为一个历史并不那么悠久的国度,南部可能是美国最具有历史感的地方了。在加州待了6年多了,似乎很少有人提议说一起去美国南部旅行吧!不过挺多人应该去过奥兰多或者迈阿密。

趁着2019年的圣诞,新年和年假,终于下定决定,走一趟南部风情!

时间:2019.12.20-2020.1.4 (共16天)

出发机票:2019.12.20 8:32 AM San Francisco to 2:43 PM New Orleans

回程机票:2020.1.4 7:10PM New Orleans to 10:09PM San Francisco

途径六大州:Louisiana->Mississippi->Alabama->Florida->Georgia->South Carolina

主要城市:New Orleans(新奥尔良),Orlando(奥兰多),Miami(迈阿密),Savannah(萨凡纳),Charleston(查尔斯顿),Atlanta(亚特兰大)

New Orleans:3天

庞恰特雷恩湖桥全长38.4公里,从湖面上跨过,连接新奥尔良和曼德韦尔,曾经的桥梁王者(吉尼斯纪录),如今只能排第九。

探寻法国区,是原始城市新奥尔良的心脏,这里的氛围及其旧世界的魅力是有口皆碑却难以形容的!圣路易斯大教堂(St. Louis Cathedral)、Jackson Square)、历史悠久的Pontalba Apartments,波旁街(Bourbon Street)。参观橡树种植园。


Oak Alley Plantation from Google Images
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Hey,我们周末露营去吧!

时间:2019.09.28 周六

地点:Anthony Chabot Campground, Castro Valley, CA

活动时间安排

– 周六 2PM:抵达露营地,安营扎寨

– 周六 2PM-5PM: 徒步,游戏,排球或者飞盘等;

– 周六 5PM-10PM: 晚餐,烧烤,篝火,游戏,看星星✨;

– 周日 9AM-12PM:离开去Oakland吃早餐或者午餐

Camping Team

团队一起准备清单

– 野餐餐具:一起带塑料或钢质的盘,杯,碗等

– 一顿晚餐的食物,有烤架可烧烤;

– 或许一些简易早餐的食物;

– 燃烧木头:可自带现场也有卖

– 很多零食和饮料;

– 炉具套件:

– 砧板

– 大碗 

– 锅/煎锅:看情形

– 锅垫和放热手套

– 其他厨具

– 开罐器:如果带罐装食物

– 可生物降解洗洁精

– 防水打火机

– 台布

– 铝箔

– 纸巾

– 垃圾袋

– 灯或者蜡烛/烛台;

– 废旧报纸或者其他生火的纸

– 小型扫帚等

– 排球,牌,飞盘等游戏

– 音响:如果有小音响,也带着

个人需要准备清单

– 帐篷:可各自租单人或者双人,我也可能可以借到一个6人的帐篷

– 睡袋:可亚马逊买一个,也可租,其实带个毯子也OK哈

– 小枕头:可以自己带个小枕头,也可以用衣物垫一下

– 防潮垫:可租,可买

– 头灯:照明,也方便你做其他事情

– 水杯

– 防晒霜

– 驱蚊喷雾

– 徒步鞋

– 换洗衣服

– 洗漱用品

– 遮阳帽

– 移动充电器

分享几个上周去徒步实地踩点的图:

Monstershou:这儿可以搭个排球架,

就可以打排球啦!

Monstershou:这个可以篝火,但是似乎比较热门!

Monstershou:一定很期待早晨拉开帐篷,

就看到湖光山色吧

Monstershou:现场考察过了呦,可以冲澡!

不用担心玩了一天没地方冲澡啦!

心动不?

月底

我们走起吧!

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2019在线英文口语用户调研分析报告

在Cambly总部,每半年我们都会邀请全球各地的用户进行一对一的视频访谈。这些用户包含付费用户,流失用户或者从未付费的用户,希望听取用户的直接反馈,能够对我们的产品和服务的改进有深入的沟通。由于国际增长业务部门的工作人员基本日常就会常规性接触用户反馈,所以这项每6个月的用户访谈项目更多是工程师或者其他不与用户有经常性直接沟通的部门的人参与。

渐渐的,这一习惯也慢慢的扩散到了不同的市场。日本,韩国,巴西,土耳其,中东等都各自做过当地市场的用户调研和访谈。而在中国市场,我们在半年前也做过一次用户的问卷调查,今年四月我们做了第一次“问卷调查+1对1邀请视频访谈”的项目,希望可以更好的了解用户的画像,对我们产品反馈,对在线英文口语产品的期望等。

最终有1952个用户参与了问卷的调查,我们并对其中30多个人进行了一对一的视频深入访谈。本文摘选了问卷调查的部分问题,进行一个简单的汇总分享,希望对关注在线英文口语的同行有些参考意义;

一,女生比男生更爱学习英文

女性用户远大于男性用户,将近是2:1的比例。

在内容创作和营销,KOL合作以及广告投放等时候,或许可以考虑女性用户更关注的渠道和平台。

二,用户整体高学历,体制外就业仍重视英语能力。

80%以上的用户具有大学本科或者研究生学历,将近90%的用户集中在19-44岁之间(40%做大学生,50%左右职场人士);

在职场人士当中,有趣的是 政府雇员和国企职员占比最低,合计占比约10%,潜在原因可能是工作中使用英语的场景少,以及对西方文化敏感。

内资、外资职员和自由职业者三者比例均在10%左右,合计占比约30%,说明体制外就业仍重视英语能力。

其中自由职业者有超过10%的比例,或许是大家就业的选择方式也更多元化了。

三,英语在中低收入水平的白领和学生还是非常的重要

学生有托福雅思的出国需求,以及考研亦或者就业等压力,英语是增强竞争优势的必选项。而在将近34%的中低端收入职场人群(收入5K-10K:16.51%,以及10K-20K:17%),或许英语是其职场晋升,以及寻找更好机会的技能,因此也有较大的动力学习英语。

四,英语口语学习者的话题关注相对集中在教育,科技,健康,旅游和商业方面

超过10%比例的关注度的话题为:教育/英语,电子科技,运动/健康,美食/旅游,以及商业/财经。或许在广告投放,KOL合作以及内容营销方面,可以多余这些类别的话题相集合。

五,学习资讯获取渠道相对集中,微信公众号独领风骚

在中国大陆用户的咨询获取渠道来说,微信公众号依然是独领风骚,占据了26.97%的比例,考虑到1952个总用户反馈,有将近50%以上的用户是通过微信公众号获取学习资讯。考虑到本次问卷调查还有大量的台湾用户的参与,因此实际情况应在有70-80%的用户可能通过微信公众号获取学习资讯。

知乎和微博以约32%和25%居于第二和第三位。而后起之秀的今日系(今日头条和抖音)在学习资讯获取上面还逊色很多,也是因为产品定位的不同。

而在华人获取学习资讯的海外渠道方面,Youtube和Facebook还是绝对的双足鼎立,其中Youtube更胜一筹,Facebook更多是学习社群方面为主。

六:95%用户愿意付费学习英语

95%的用户愿意付费进行学习,或许在知识付费的大潮流下,大家对学习的付费意愿已经相当之高。但66%的用户不愿意支付高于600/每月的费用,这与问卷样本大多数用户的收入水平向对应。

七:用户学习英文逐渐转向精神层面的消费

主流趋势是用户逐渐转向精神层面的消费。日常提升/个人爱好占比最高,达34.95%,其次是备考雅思/托福,占比27.47%,再次是职场商务/求职,占比19.73%。

日常提升/个人爱好用户是我们的核心用户,此类用户倾向于长久提升英语水平,更愿意订购季度、年度套餐。因此在平时的促销推广、内容生产中,可以重点挖掘产品“酷、有趣、好玩、有爱”的方面。

备考雅思/托福仍是第二大群体,这类群体更关注“提分、效率”,我们需要持续挖掘平台上优秀的雅思/托福外教,避免用户在挑选外教、约课环节浪费大量时间。

八,用户练习英语时输入多于输出

1/2以上的用户会选择通过背单词/跟读,浏览国内外新闻/论坛网站来提升英语。只有1/10的用户提到会在国内与外国人当面交流。相对来说,在国内与外国人交流的场景依然非常有限,用户在日常生活中也不习惯于开口说英语。

有1/10的用户提到会使用其他英语App,包括开言英语,VoiceTube,Engoo,久趣,百词斩,英语流利说,TED,不背单词,小站托福/雅思,扇贝,VOA常速英语,轻听英语,Luke English Podcast,Talkmate,Pop On,有道词典,BBC Learning English,B站网课,闲鱼网课,每日英语听力,金山词霸,拓词,流利阅读,有道口语大师

九,品牌知名度不再是用户选择产品的最重要考虑因素

价格实惠可接受、纯欧美外教、上课设备与时间灵活是用户主要考虑的最重要3个因素。用户却没有将品牌知名度/口碑纳入前3的考虑范畴(多选题用户都只能选择3个选项)。这届用户总体来说相对实际,并不想为产品因为请明星和打广告而支付品牌的溢价太多。或许诚心打造一款优质的产品,而将巨额品牌营销的费用用在改进产品和服务上,从长久来说更能获得用户的认可。

而科学的教学体系和课后辅导也并没有成为用户的重要选择,这些更多的是锦上添花,让用户的上课体验更好的功能。

极个别用户在其他选项中提到的考虑因素包括:网络稳定,售后服务,界面友善。

十,非付费用户中40%以上的用户依然觉得价格太贵

根据问题卷结果,62.63%参与调研的用户订购过套餐,37.37%未订阅过。而在没有订阅的用户群体总,43.45%的用户认为价格偏高,18.85%的用户一直未下定决心(羞于开口),另有18.56%的用户在等待优惠活动。有8.20%的用户表示不清楚如何使用Cambly,可考虑优化产品使用指南,放在更醒目的位置。

十一,94%的用户愿意继续续费进行学习,用户粘性很高。

尽管在非付费用户群体中,大多用户觉得价格依然很高,但是在付费用户群里中,续费意愿将近94%,做为一款并不便宜的付费产品,用户粘性非常之高。

有35.36%的用户倾向于12个月学习周期,其次有28.93%用户选择3个月,18.71%用户选择1个月。

数据与之前用户选择学习目标相吻合,出于自我提升/爱好目的的用户占大多数,这类用户也倾向于长期练习口语。大部分雅思/托福考生则希望通过1-3月的学习来达到分数目标。

另外只有6.01%的用户不打算继续付费学习,从这个数据来看用户黏性较高。

十二,54%的用户愿意接受一对一的用户访谈

最后感受到了用户慢慢的爱,有将近677位用户(54%)的用户愿意接受一对一的视频访谈,反馈使用产品的感受。

虽然最后,我们只选取了约30位用户进行深入的访谈,但是他们还是给了我们非常多很不错的建议。对我们之后产品改进,内容营销,以及活动促销等方面都多了很多参考意见。

这是第一次用户发问卷调查和访谈,下一次在今年的下半年,或许是一个改进版的问卷调查和访谈。其中部分问题设置的不是很合理,以及没有区分中国大陆用户和台湾用户的数据。希望下半年的调查和访谈,可以有更多更详实的数据参考吧!

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知识付费和教育产品选择什么工具?小鹅通,短书还是鲸打卡?

最近在选择一个第三方平台,也在知乎上看了很多人的回答和推荐,因此也针对不同的产品进行了一些体验和测试。因此反馈的主要是个人的一些体验和感受,仅供大家参考。

由于我们是一个在美国的英语教育产品,有自己的网站和APP,因此选择测试第三方平台的出发点可能会和其他人不是非常一样,所以经过考察,其实最终注册,体验和测试的只有一下4个产品:

小鹅通,鲸打卡,短书和知识圈;

  • 选择第三方产品的主要目的是什么?选择工具型产品还是平台型产品?

首先了解自己选择第三方产品的目的是什么?是自己的独立流量,希望在自己的网站,APP之外有另一个和学生和粉丝互动的平台?更好的营销手段?但是可能由于技术能力原因或者其他因素导致可能自己不能够独立开发这些功能? 还是希望接触第三方的流量,能够引流到自己的产品和平台上?

比如“知识圈”是定位平台型产品,是汇聚了众多的流量,给机构或者老师提供一个平台,因此如果希望分享流量,而不需要特别突出自己的品牌的,可以考虑选择这类平台型产品。而Cambly口袋英文有自己的独立网站和APP,也有自己的独立流量,希望汇聚流量在自有品牌上面,因此第一时间就排除了类似于“知识圈”这样的平台型产品。当然由于自己最开始对每个产品的定位也不是非常了解,还是注册和登录使用了一下,以下是“知识圈”的后台:

“知识圈”的编辑后台
  • 满足现有功能 VS 未来的扩展性,对比小鹅通,鲸打卡和短书

个人认为,如果最为公司或者机构等选择一个好的第三方产品应该具备以下的几点

– 能够满足当下的需求,可能你目前只有打卡或者营销的需求

– 能够满足你未来潜在的需求,可能你后面会增加额外的需求

– 有一定的API开放接口,如果你使用工具很不错,或许你会考虑和自己产品的深度整合;

– 公司的技术实力能够持续的改进产品,以为希望选择的产品能够陪伴你足够长的时间;

这些也是我在选择的时候重点考察的,因为目前我可能只希望有些打卡或者简单营销的功能,但是或许不久你希望能够直接在上面进行一些面向用户的公开直播或者问答等环节,而不需要寻找新的产品。另一方面,我们有自己的网站和APP,也有足够的优秀工程师和技术储备(只可惜他们都不会说中文,所以短期我只能考虑选择第三方的产品解决短期需求),最后选择公司的技术实力会影响产品的稳定性(是不是会进场奔溃?很多bug?),以及应对市场需求新功能推出的速度等,这些都很重要,因为选择一个第三方产品,你最不想看到的结果就是用了一会之后发现不行,你需要搬家。

针对这些情况,以及价格等,我简要分享下自己的一些试用感受。

小鹅通

知道小鹅通是大约是2年多前,一个斯坦福MBA毕业的朋友回国创业,我看他们的分享页面和小程序还挺美观的,但是我知道他没有技术背景,创业团队也没有技术背景,和他聊了一下以及看他们的公众号页面发现原来是一个教小鹅通的公司提供的第三方服务。当时也没有做过多的研究,但是留有影响,而且也听说是腾讯系的产品,估计才会有“鹅”吧?所以这次就第一反应选择之一;

小鹅通给我的感觉是:功能齐全,技术实力,相对属于产品和技术范的产品

用户自己注册就可以体验7天,可以体验绝大部分的功能,即使不能体验的,也非常详情的用图示说明了功能以及如何造作等,对一向崇尚自己研究体会各种功能,没必要不想和销售打交道的人来说,非常的棒!

分享一些后台页面如下:

其实小鹅通应该开始并不是专注于教育领域的,更多的是一个通用性的产品,但其实从他们网页以及后台可以看到,其实最近应该加重了教育领域工具的开发,新增了很多的功能,是个意外惊喜。

后台该有的功能我都挨个测试了一遍,总体来说,非常的顺畅。

唯一的难以决定的可能就是 价格相对较高,很多功能也额外收费等

小鹅通测试版的后台,直接注册就可以体验
似乎该有的营销手段和功能都有
虽然不专注于教育,但是教育相关的功能其实都有
价格透明,有些折扣,但是明显贵与其他产品

鲸打卡

之前其实并不太知道,由于从事在线教育行业,确实也加了挺多同行的微信,南面看到同行之间的分享,因此才偶尔看到了这个产品。而且清晰记得当时在机场上飞机前,看了他们公众号的分享功能,觉得特别棒,似乎可以满足我们很多的需求,而且也是专注于在线教育的机构的产品,因此其实第一好感度挺不错的!

因此其实当时排除掉 知识圈和短书之后,留下的 小鹅通和鲸打卡是倾向于鲸打卡的,但实际情况是似乎有点令我失望,可能是之前期望太高的缘故,主要几点:

  • 无法自助体验:我在网站上根本无法自己体验,非要联系他们才可以。所以我这么急性子的人,当然马上加了网站上的两个微信,以及留言区留言加上自己的电话和微信,并且备注我在美国,因此希望添加微信,而不要打电话给我,我可能接不到国内的电话。

有意思的是,之后3天,我加的两个微信没有一个通过我的好友申请(如果不服务了,至少更换一下网页端微信服务人员的二维码吧?),其次我的留言似乎没有卵用,我还是接到了国内的电话(幸好那会晚上我还没睡觉刚好在开会),而且并不知道我留言加为微信的事情,需要我口头告诉我的微信。这个第一印象堪称:灾难现场。但是本着我其实更看重产品的角度,其实这些我也并不是非常的在意。

  • 功能体验不完整:当然,我还是非常热切的希望体验完整的产品功能的,毕竟我还是很希望鲸打卡满足我对产品的期待。但是服务人员让我绑定了一个小程序之后,然后让我登录网页版测试,说给我开通了开通课程的功能。登录之后,我以为我是在梦游,这就是让我体验的功能么?我跳动的心差点想休息。

服务小姐姐说,账号有两种角色,超级管理员和子管理员,超管有所有权限包括系统设置,小程序首页,所有数据留存,授权管理员等,给我绑定的是子管理员的后台,去创建课程,添加内容,管理学员,分享传播都是可以去设置的。但是我其实很明确说明需要体验所有功能呢个,她说鲸打卡给每个机构做的都是品牌定制的,所以没有这种完整的测试后台。但是还是发了一个后台给我看;

坦白说,我还是不满意的。因为这和小鹅通和短书的功能后台差别太大了!~ 这是我期盼的鲸打卡么?当然我其实不是怪服务人员,毕竟这是产品的事情。但是坦白说,我确实对产品还是比较失望的,对比上面的小鹅通和下面的短书,大多数人都会用脚投票选择适合自己的产品的。

但坦白说,我觉得相比于服务小姐姐说的没有这样的完整测试后台,我更愿意选择相信,他们的完整测试后台有可能经不住和小鹅通以及短书的对比,一旦用户完整体验和测试,基本会选择放弃。

但作为专注于教育领域的工具产品,我觉得鲸打开的路还有很长要走。不过听说他们最近又融资了,希望工程师们继续打造和完善产品吧。

  • 价格不透明:小鹅通和短书价格都很透明,不同的版本都明确了价格和对应的功能,我很喜欢这种信息模式,让用户自己去体验和决定什么适合自己。但是鲸打卡是没有透明的价格的,而且也基于功能并不是这么完善的基础上,坦白说印象也不是很好。或许他们还没有建立起比较完整的功能体系对应的产品价格分层;
  • 案例基本过期:鲸打卡在网页端列出来很多教育行业的同行选择了鲸打卡,机智如我也差点掉进去了。这么多教育界同行都在使用的产品,我们也是教育行业,应该很适合才对对嘛?大家都用脚选择了鲸打卡,质量应该有保障吧!但是我个人感觉这个PR功能远远大于实际功能。

首先大家都是教育界同仁,在国内参加各种教育峰会等,还是都会卖个人情,算是对同行的支持,我觉得无可厚非,何况只是在网站放下Logo或者简单测试一下。但是我选择产品或者测试是非常的细致,我会把公布在网站山的案例对应的二维码,挨个去看这些公司用鲸打卡(包括小鹅通和短书也是一样)创建的网页或者小程序长啥样,活跃度如何等等。

很遗憾,绝大部分的案例都是烂尾楼,几乎只是创建了一个打卡或者或者一个内容课程(更佐证了可能是测试了改功能而已),有些已经失效了,有些几乎没有任何在使用的迹象。个人感觉选择产品在读受创,我找不到我应该选择鲸打卡的了理由。

我个人感觉鲸打卡的技术团队和储备应该不是很足,很多功能还不够完善,需要开发。而且成熟的案例应该没几个。只是赚取了热闹而已。

短书

此前我是不知道短书的,只是在本轮寻找和测试产品的时候在知乎搜到的,其实总体感觉还是非常的不错,尤其在鲸打卡(不好意思,我又怼了),的对比之下。

  • 功能相对完整,后台操作简洁

和小鹅通类似,我自己可以注册和登录以及体验测试版的功能,我觉得和小鹅通在功能上非常的类似,几乎可以对标来比较每项功能。或许算是低配版的小鹅通,但是名字似乎更接近教育领域哈。

观看下后台呗,也有1周的体验时间,该有的教育,营销等功能也基本都有。价格相对小鹅通,更加的有吸引力!坦白说,没有挑选出特别缺点的地方。

如果非要说缺点,有可能在针对教育内容的测试等方面会相比小鹅通弱一些,更多的适合知识付费和内容的营销而用。

但如果是更希望性价比以及对复杂功能没有特别在意的,短书应该还是个不错的选择。

综上个人体验所述,我会更倾向于在小鹅通和短书之间选择,暂时不会选择鲸打卡。如果对于预算不是很在意的,我会更推荐小鹅通,技术实力应该更强,后劲应该会更足。如果希望节约支出,尤其是个人或者小机构,那短书也是个不错的选择。

免责申明:在文中,由于个人的体验,对鲸打卡相对反馈不是很积极,也有些吐槽。但其实还是很希望能能够在教育领域鲸打卡能够更好的提供产品。如鲸打卡同仁看到,请勿喷。

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创业路上 前进一小步

2019.4.1号 我们搬进了第一个属于自己的办公空间,位于SOMA市中心。隔壁楼是Wework的一个办公空间,还有LinkedIn等也是毗邻一条街。

虽然加入Cambly这三年基本都在2nd St & Howard St 交叉口附近轮换,从地理上来说几乎没有差别。此前两个都是共享办公空间,其实也都非常的赞!不过有属于我们自己独立的办公空间,也算是我们努力路上前进了一小步了。

从Kevin家的厨房,到别人办公空间的灰暗地下室,以及轮换的不同的共享空间,终于在经过了几年的努力后,我们有了一个不错的阶段性的进步。

不过,我似乎还没有完全适应新的办公室吧

搬家后第一天,4.2号,我还是去了旧的办公室,进了到了电梯前,才醒悟,原来版新地方了。

搬家后第二天,4.2号,我又去来了旧搬公司,不过这次是拐进了小路,走了一半发现,咦,我怎么又在这里呢

每天在路上会想很多,想着想着,我就会走错路。

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2018 感恩节德州三日游+死亡谷旅行

本次感恩节旅行,原计划只是去死亡谷旅行,死亡谷已经在我的旅行名单上挺久了,也不知道自己为什么之前住在洛杉矶的时候竟然没有去过。当然住在洛杉矶两年,我原本应该去更多好玩的地方,想在想来自己倒有些后悔了,似乎只去了大峡谷和大熊湖,很多很好玩的地方竟然都没有。换到现在的状态,或许已经打卡了所有周边好玩的地方了。

言归正传,由于表弟在休斯顿交换一年,而德州也是我想去的一个地方,更多的是因为没有去过的好奇,虽然似乎德州一直不是一个旅行的地方,也没有特别知名的旅行地。于是改签了机票,在和感恩节大队伍会和前,先飞去了休斯顿,

德州三城行:Austin-San Antonio-Houston

在11.16周五晚上飞抵Houston,机场取车后便去了表弟所在的学校Huntsville,真是个偏远的小地区,沿路感觉啥也没有。车灯绕进了一个疑似小镇山路的时候,竟然到了。真想对着表弟说一声:兄弟,辛苦你了!

那个跟在我身后的小不点,已经长的比我还高还壮了。晚上还下厨做饭给我吃,时间真是个奇怪的东西。很多很多年前,他还是那个每次送我到火车站都一直哭的小屁孩。

德州第一站:奥斯汀 Austin

早起,在表弟学校的食堂吃了早餐后,我们便出发去了Austin,将近3个小时后,我们到了Austin。第一站去了UT Austin,应该是UT系统里比较好的一所学校了吧,我在申请MBA的时候当时也还申请了一下呢,在学校里面瞎逛了一下,印象最深的竟然是满校园的Lime,Bird,Jump等escooter。

Austin是德州的首府所在地,所以UT Austin之后,我们去了Texas Capitol,感受下德州人民的骄傲和自信。听说德州是唯一一个以独立国家身份加入美国的,在Texas Capitol和学校里都能感受到这一点,很多地方都是美国国旗和德州”孤星旗“同时升起的,在Texas Capitol正中心的地板上,写的也是Republic of Texas(德克萨斯共和国),所以德州人经常嚷嚷着要闹独立了吧哈哈

下午去了绕着奥斯汀市中心的Lade bird lake,Kayaking了1个多小时,很安静,或许天气较冷,湖上人也不多。在湖上看了看奥斯汀市中心的高楼,似乎很多科技公司都有在奥斯汀有分部。眼看着太阳快落山了,我们便还了船。驱车前往Yelp上评分很高的一家餐馆:Jerry Black.  排了30-45分钟,吃到了我感觉吃过的最好吃的牛肉和猪肉了哈

晚饭后去了奥斯汀有名的酒吧一条街:Six Street. 

找了半天没有街趴,最后找了parking lot挺好了车。一到六街附近就听到了酒吧音乐的喧闹声,几条街都禁止通行,被围了起来。感觉人潮不断的朝六街涌去,个个的精致的打扮的参加party的感觉。有那么一个小时,我有种感觉是不是当晚有什么重大的活动。在街上走了一会后,实在没有找到任何如此喧闹却没有啥活动的关联信息后,我们虚心的请教了一旁的警察同志。原来这只是一个常规的周末晚上,警察说每周末的晚上,这里几个街区都会围起来,每周末晚上这里都是如此喧闹和热闹的。显然,我们两个是莫名其妙的游客而已。六街的很多酒吧几乎都是Live Music,有驻场歌手在表演。

这热闹的范围,连我这种对夜店没啥感觉的人都觉得有点被带入了。估计那些喜欢夜店和音乐的朋友们,应该会特别喜欢奥斯汀吧。

德州第二站:San Antonio 圣安东尼奥

听说San Antonio是美国人非常喜欢的一个旅游城市,城市很有西班牙特色。第二天早上,我们从Austin到了San Antonio。

其实相较于Austin,我确实比较喜欢San Antonio。做为旅行者来说,San Antonio更具有历史特色。Alamo遗址其实是个挺小的景点,不过由于德克萨斯独立战争期间的阿拉莫战争在美国尤其是德州人心目中有非常重要的位置,似乎每年吸引着无数的游客前来。

个人还很喜欢市中心的River Walk,沿河散步真的非常有感觉,河边的餐馆都非常的与特色,由于我们只在San Antonio待一天,所以没有时间体会夜晚的River Walk的感觉。

德州第三站:Houston休斯顿

周日从San Antonio把表弟送回了学校,回到这in the middle of nowhere的学校,心疼三秒。驱车回到Houston,一路都是下暴雨中。原本想去Rice University去看一看的,听说校园非常的美。阴雨绵绵的天气,我也就作罢了。直接去了NASA宇航局参观,下雨天人其实也不多,在NASA逛了2-3个小时就作罢。在NASA遇到一个伊朗哥们Mahdi Tahan的,是在伊朗的炼油厂的工程师。因为叔叔在美国他也拿了美国绿卡,不过似乎他要在美国找工作也不容易,本次来休斯顿就是希望在休斯顿能够找到一些能源公司的工作。非常热情和喜欢拍照。

晚上我们一起吃了晚饭,并开车去了看了休斯顿的灯盏。阴雨天气,这灯盏冷清的有点可怕,一个排队的人都没有。里面也就聊聊几个游客和工作人员。感觉举办这次灯盏的组织者估计血亏了,都没有人来看灯盏。

德州三城的旅行,都有点阴冷的感觉,游客也不多。或许是11月不是一个旅游的旺季,毕竟德州不是加州,总是那么的阳光明媚,全年都是游客很多。不过似乎感觉德州是个挺有历史的州,之后有时间,兴许可以看点书,对德州会有更深的认识吧!

死亡谷旅行

20号早上起床后就去了休斯顿机场,飞往Las Vegas。当晚和死亡谷旅行大部队汇合。

Belle早已经七八点钟就到了Vegas,在星巴克工作了一上午。在LinQ Hotel and Casino汇合后,午饭一起去吃了momofuku,就一起回房间看死亡谷的介绍影片,其实都没有花很多时间去做了解,只是有个大概的旅行路线计划。或许工作太忙了,也没有花时间去了解死亡谷相关的一些事情。

晚上Shawn, May, Frank和Ginger都到了Vegas汇合。中间取车出现了点小问题,原本定的SUV竟然没有车,给我们两个普通的小车,但是死亡谷的路线小车估计是搞不定的,尤其是Titus Canyon路线。交涉了很久之后,决定第二天早上如果可以换成SUV或者Mini Van. 当晚在Vons买了三天的食物后边回到酒店休息。

死亡谷第一天:Bad Water-Nature Bridge, Devil’s Golf Course,Artist Palette,Golden Canyon Trail,Zabrikie Point

早上六点多去了机场,把两个小车换成了mini van(应该是本次旅行最明智的坚持之一了),7-8点从Vegas出发,沿着之前攻略计划做的,按最美风景路线开往死亡谷,160之后走Tecopa后再走127北上进死亡谷。一路峡谷风景非常不错。第一天把南边的这几个点都走马观花的玩了一遍,大家似乎对荒野风情的几个景点并不是那么感冒,尤其是Devil’s Golf Course, Artisit‘s Paletter等,所以大多的地方我们都没有过多的停留。在第一个地方Bad Water走到了盐碱地的里面,太阳底下hiking了好一会,以及最后一个Golden Canyan Trail的时候,我和Belle两个人往里面走到了25-30分钟左右就返回了。大家并没有想走这个trail,其余的人都在车上休息了。

傍晚我们去了Visitor Center拿了map,付了parking fee后就去Zabrikie Point看日落,坦白说日落还挺赞的,只是感觉不是非常的通红。当这里的山体颜色的有意思。

晚上在附近的酒店吃了晚饭,看着不远处的死亡谷慢慢的被黑幕给遮盖住。今夜云层较厚,星星都没云层挡住,因此原定的夜观星空计划也取消。当然,第二天发现,虽然白天万里无云,但是夜晚月如银盘,依然看不到星星哈,我怎么选了个月圆之夜的旅行呢哈!晚上住在东边的小镇:Betty。误打误撞,选了个最佳路线,因为次日的Titus Canyon是单行的,就是要从Betty这一侧开进去的,比住在死亡谷里面方便很多。重点提醒,如果要开Titus Canyon,请务必住在Betty,可以节约很多时间,而且住宿费又便宜很多很多!

死亡谷第二天:Titus Canyon 和 Ubehebe Crater

当天早上从Betty出发,随便路过一个Ghost Town之后,就沿着Titus Canyon开始颠婆着开进去了。辛亏我们是个mini van,如果是两个小车,估计我们就选择不走这条路了,或者走到一半就挂了,或者要开的极其小心。这段路坑坑洼洼,翻山越岭,对像我这种很喜欢开各种艰难的山路(虽然开的很少,但是喜欢哈哈)是中乐趣,但是如果车子很差,那很可能就是噩梦了。最好当然是像牧马人这样的越野车。提醒:如果要走这条路,请务必SUV或者mini Van, 否则你会后悔的。

Titus Canyon应该是我开过的很有意思的一条山路了,因为在死亡谷峡谷中穿搜的感觉,景色特别棒,尤其是在最后一段出口的地方。我们停下来车后,还步行回到了峡谷中走了一会儿。

Titus Canyon之后,我们本想去移动的石头,但是由于我自己预估错误时间放的太宽松了,如果到了移动的石头基本已经是下午4:30太阳下山的时候了,而且还需要之后1.5-2.5个小时返回,感觉非常的不值得,而且同行的也觉得不想走,便作罢了,在Ubehebe Crater,我们绕着火山口徒步了一会,便驱车返回去吃晚饭。

晚上是感恩节,我们在死亡谷里面的一个Stovepipe Wells一个饭店吃了晚饭,有Turkey呦!不过如之前所说,我们遇到了明晃晃的月亮,所以天总是黑不下去。Ginger说,古人月下读书,诚不欺我也。真的可以在月光下直接看到卡片上的信息的。因此本次旅行的星空计划已失败告终哈!

不过,我们在Betty小镇的小赌了一把,还是玩的Black Jack。

死亡谷第三天:Mesquite Flat Sand Dunes和Dante’s View

第三天非常的宽松,去一下遗漏的景点就会Vegas购物。路上经过Devils Corn Field,觉得和Devil’s Gold Course有的一比,大家都没有下车,只是沿路看了一下。倒是在Sand Dunes这里好好玩了一把跳远比赛哈。随后就开车返回Vegas,在回去的路上经过Dante’s View,原本是计划星空美好的时候第一晚就来看星星的。不过在此处按死亡谷的全景也是非常不错的。

返程回到Vegas的时候已经是下午4点了,我们一行人在Outlets赶上了黑五的尾巴,加入了购物大军。或许是这个Outlet比较小的缘故吧,人数还尚可,没有像微信朋友圈其他奥特莱斯那般的恐怖。DG由于最近创始人作死的事件,到时几乎没有什么中国人在里面,估计DG创始人肠子都要悔青了,在购物狂欢节到来的时候把极具购买力的中国人给得罪了。所以说,人和公司越知名,要越谨言慎行。

晚上在Vegas去了Frank推荐的一家Tapas,感觉还挺赞的。不过吃完饭,换车,洗澡之后都已经快11点了,Ginger和Belle都已经不太想出门玩了。最后Belle已经一个人累的睡去了,其余我们5个人去了LinQ酒店对面的一家Club,不过由于我和May的穿着,尤其是鞋子衣服都不太符合规定(运动鞋和运动衣),不准我们进入。因此我们只能在公开区域的一个Bar喝酒聊天和dance了一会。

把Ginger和May送回酒店休息后,Frank,xiaozhou和我就在LinQ Casino各自玩牌了。我还是一如既往的选择BlackJack,这是我唯一在赌场玩的游戏。不过LinQ的BackJack的赌注是10美元,比一般的5美元要大。我买了100美元,2个小时左右就赢了300美元。不过后半夜已经有点晕乎乎了,我把本钱100美元和赢的100美元放在一起后,在下半场的时候下注有点偏大,很多时候都是20和30美元下注,在清晨五六点的时候我终于把另外赢的200多美元输还给了赌场,然后安心的去睡了。

至少保持了我自己去赌场,BlackJack不输的纪录。

睡了几个小时,周六早上起床后,赶去Vegas机场,回到旧金山。

本次Vegas旅行,一路和朋友们很是开心。确实比一个人旅行,要好玩的多,至少不是那么的寂寞哈!一路学会了很多的游戏,尤其是xiaozhou和belle都是属于有各种游戏和点子的人。

有有趣的朋友一起,旅途在漫长也会变得趣味横生



👋

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出国留学的时候做什么选择才能不后悔?

自从出国留学后,很多人开始向我咨询留学相关的问题,去哪个城市,选哪些学校,学什么专业,英语分数是否够等。坦白说,这个问题虽然因人而异,但今天我想结合我个人的成长经历,从这四个角度来分享下自己的看法:

一,城市

市是你的舞台,尽可能选一个大舞城

遇到过很多朋友,到美国后才哀叹自己当初很大的失误是选错了城市。不管当初是因为校友活动,招生官宣讲,专业偏好,还是学校排名等而选择了一个学校,只有到你真正搬到美国,住上几个月之后你才会感受到那种不同城市之间巨大的落差。而这种巨大的差异性,从日常生活,学习社交,到实习工作都会一步步渗透,让你感受到因为城市地点而产生的差异。

我出身在浙江的小山村,初中考去了县城的私立中学,大学努力到了上海,工作几年后又来美国留学。每一次重大的变化和选择,我都会把城市做为我最重要的考量指标,城市很多时候就是资源的代名词,尤其在中国。就我个人从小山村到创业圣地硅谷的个人经验来说,我太理解一个城市和其所附带的资源带给我个人命运的重大影响了。

记得在硅谷一次华人MBA活动上,几百个人参加,主持人说了一句话:不管你们之前在美国哪里上学,最终都会来到这里。

所以如果可能,请尽可能选择纽约洛杉矶旧金山这样的大城市吧,除非有一个顶尖的名校诱惑你!

一个大城市在你学习工作后给你带来的机会和巨大的资源是远远超过你能想象的。如果金融和艺术就选纽约,科技和创业选择硅谷,娱乐和游戏选择洛杉矶,尽量靠近你未来工作和生活资源集中的地方,因为命运最终很可能还是会把你推向那里。

二,学校

充分利用学校带给你的资源

如果选定了城市范围,尽可能选择那些城市里最好的大学。最好的大学往往在当地聚集了优质的教学资源和强大的校友网络,美国是一个非常注重校友网络的地方。

比如在UCLA的时候,作为安德森商学院创业协会的总监,我在学校时一直负责商学院和学校知识产权办公室对接,帮助那些希望创业的商学院学生和知识产权教授沟通和交流。而我一个MBA学长就是在商学院期间将其关于快速扫描大脑损伤的神经科学领域的部分知识产权进行了商业化,在学校期间就创立自己的公司Neural Analytics,至今融资超过五千万美金。

学长创业故事链接: http://www.anderson.ucla.edu/assets-digital/the-centennial-issue/fostering-collaboration

校友资源则是你在考虑学校选择时最不应该忽视的一点。

在美国找工作和中国很不一样,美国公司非常重视内部推荐,可以说强有力的内部推荐几乎是你拿到面试最好的敲门砖。校友一般也都希望公司能够招募更多自己学校的毕业生,都比较热心的帮忙。不管是实习还是全职工作,如果你能够邀请公司的校友尤其是重要的校友推荐你,你已经比其他人都领先了一步。

就我个人来说,在毕业求职阶段,我记不清通过LinkedIn和学校数据库联系了多少校友,绝大部分校友都愿意帮助我提交简历,很多他们都通过电话帮助我更好地了解申请职位和部门的具体情况,甚至介绍给招聘经理,有些在咖啡馆聊天,也有一些邀请我去他们公司参观。

在美国,学生和学校的连接并不会因为毕业就中断。美国学校崇尚体育精神和热衷举办各种体育联赛,你会看到即使毕业几十年的人,也会关注学校的球队和比赛,一到重要比赛会赶去现场加油。

大学对你来说,不仅仅是一个标签这么简单。因此,如果要留学,尽量选择一所综合实力强大,资源丰富,校友网络紧密互助的学校吧!

三,专业

兴趣导向还是工作导向,请想清楚

女怕嫁错郎,男怕入错行,在选专业的时候终于没有性别之分了。留学的时候其实专业选择也是至关重要的,而不同的专业就业情况有着天壤之别,有时候甚至决定了你是否能够顺利留美工作

如果你的目标是比较现实的能够留在美国工作,那就尽可能提前了解一下中国留学生留美工作的主要专业和就业领域是什么。

我这么说并不是推荐所有人都去追逐那些热门专业和工作,毕竟这个社会人人各有分工,这个世界当然需要音乐艺术影视社会人文学科等各方面人才,而且他们之中也不乏成功人士。

只是落实到具体个人来说,如果留学目标是毕业留美工作、拿绿卡等,那选择一个比较容易好找工作的专业无可厚非。

在美国科技为本的大环境下,互联网依旧如日中天,如果你刚好个人也感兴趣,那选择计算机或者数据分析相关的专业几乎是最好找工作的,尤其是在硅谷。

我一个复旦本科同学,硕士留学法国,后获得经济学博士学位,在上海拿着收入不菲的工作。后由于家庭原因移居硅谷,如此雄厚的背景依然很难找工作,因此她在业余时间报名计算机编程课程。MBA的一个学妹毕业后找产品经理和市场相关的工作,也是举步艰难,于是曲线救国报名了计算机编程课程而成功入职了Pinterest成为一名工程师。所幸的是,她们都是学习能力非常强的人,在几个月的学习之后就可以华丽的转身。

当然不是每一个人都会选择计算机,你也可以选择财务会计,市场营销或者分子生物等其他学科,只是在选择专业的时候不妨把目光放的长远一点,考虑下自己到底想要的是什么。

毕竟留学不菲,这笔投资既是你父母所出,你也应该考虑下合理的投资回报比。如果你留学不单单是为了找一份工作,而是学习自己感兴趣的学科,亦或有其他打算,我也十二分为你高兴,坚持自我和追逐梦想的勇气实属难能可贵,也祝愿你在属于你的领域有别样的精彩!

四,英语

我知道英语重要,但不知道竟然如此重要

如果说我留学前有一个重大的误解,那一定是英语。我一直知道英语很重要,但不曾料到,它比我想象的还要重要。

初一才开始学习英语的我,从小到大英语都不是我的强项。高考前,凭借着自己的努力和还不错的记忆力,在应试教育体制下,我的英语勉强达到不错的成绩。到大学我就已经深刻的体会到了与大城市里同学的巨大差距,那流利的口语和地道的发音即使我大学四年努力补拙也依然望尘莫及,而这种差距在本科毕业找工作的时候更加凸显。

投行咨询快消等外企对英语有很高要求的工作,我都几乎挂在了英语面试环节。虽然此后5年一直在世界500强工作,但工作和生活中几乎也用不到英文,也逐渐遗忘了英语的重要性。

出国留学前,我也是和绝大部分人一样,努力准备考试,希望有一个不错的成绩能够让自己申请到更好的学校。英语成绩在那时的我看来,只是自己用来申请学校的一个加分项而已。然而“出来混,迟早是要还的”,英语成绩和英语能力压根就是两回事,没有在出国前好好提高英语能力的我,很快在美国就被啪啪打脸了。

上课的时候等我心里想好了如何回答,其他同学早已举手流利回答了教授的提问;小组讨论的时候,由于我表达不流畅,我认为真知灼见的想法也会被team member忽视,因为我无法让他们理解自己要表达的意思;小组分工,我只能做简单的幕后支持,上台演讲陈述方案的总是那些英文口若悬河的同学;酒吧聚会,同学们在和我简单寒暄之后就转身和其他人交谈了;课前阅读课后作业,别人花2个小时我可能要花5-6个小时;曾经自诩学习和社交能力突出的我,突然在陌生的环境里感觉被打回了原形,而我也不得不为自己曾经没有学好英语而买单。

英语它不仅仅是一门课程,它是沟通和交流的技能,更是了解另一个文化的入口。

当你无法掌握这门技能的时候,你的能力和才华都会在沟通障碍下大打折扣。

你以为新世界的大门向你打开了,但是或许你可能只在大厅徘徊,而无法真的走到新世界里面探险,而新世界里有无穷的房间,每个房间都五彩斑斓待你发现。

所以如果可能,请务必在出国前把英语学好,尤其口语表达能力。

结缘 Cambly

因此,当机缘巧合的接触到Cambly的时候,我毅然的从当时的移动支付公司离职,加入了这家低调的硅谷教育科技公司。从个人的成长经验中,我深刻理解到中国的英语学习者缺乏英语交流环境,非常需要Cambly这样的产品。

创始人Sameer和Kevin之前都是Google的工程师也都是语言学习的爱好者,他们创建Cambly希望给全球的英语学习者提供平价又方便的英语学习平台,让全世界的学生7*24小时可以随时随地跟母语者学习英语。

结合他们此前Google工作经历以及创业项目的语音视频技术积累,如今Cambly已经遍布全球130多个国家和地区,有超过百万的学生在Cambly学习英语。

不同于传统的英语教学方式中,英语老师来主导英语教学过程, 按照既定的课程让学生逐步学习英语,Cambly最为强调突出语言在交流中的实际应用,因此特别突出“口语表达”能力的提升。

这种全新的教学方式将英语学习的主动权最大化的交给了学生自己,学生可以按照自己的时间安排和学习兴趣需来安排和老师的学习,摆脱了传统英语学习枯燥和千篇一律的学习方式,真正落实了寓教于乐的理念。

另一点很大不同的是老师,Cambly的英语老师背景各异,犹如一个新世界的宝藏。除了旅居在全世界教授英语的专业英语老师外,Cambly还有来自各行各业的热衷于英语教学native speaker。我曾今采访过一个英语老师,她是环球旅行的音乐家,回到法国小农场家里的时候就给Cambly学生上课; 也遇到过一位神奇的老师,他是宋美龄晚年在纽约的医生,让我感觉有些历史和现实交错的感觉;也和飞行员,作家,演员,大学教授等上过课,每一个都给我留下了深刻的印象,也让我明白了,Cambly为什么区别于其他的在线英语产品。

用了Cambly,你会上瘾!

在我看来, 中国学生在阅读和听力能力普遍比较强,但是相比之下,英语口语却是怎么都突破不了的难关, 这也和我们平时有更多机会进行输入项的练习,而很少有机会进行大量的口语输出的练习有关系。

但其实,英语最重要的部分恰恰就是口语,而练好口语的关键就在于“说”,“敢说”。只有敢说了,才是真正学会了如何应用这门语言,所以今天我真诚希望跟大家推荐一下我们Cambly这个产品。

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帆船学习:最近新入坑活动

其实最初提出学习Sailing的不是我,是小马哥,我MBA同学的老公。

在一次聚餐和一次Hiking后,我们决定将想法付诸实践,而中间几乎间隔了几个月。

我几乎用“Sailing Lesson”这个关键词翻遍了Google搜索结果的几十个页面,找到了一个完美学习Sailing的地方。所谓完美,其实就是性价比超级高。绝大多数网站基本的体验课程是几十美元一次,而你想要系统性学习,那就交上几百上千美元,然后就学习几个周末吧!找到Cal Sailing Club网站的时候,我突然记得一两年前以前的室友似乎曾经提过,不过我那会也仅仅是听过就忘。给她发了个微信,她竟然说只去了一次Open House活动就再也没有去过。

不过我立刻就决定选择Cal Sailing Club:一个季度99美元的会员价格,无限量的课时,而且通过测试后,可以随时免费使用船只。

简直良心的怀疑资本主义制度的真实性!

我和小马哥激动的当晚就交了报名费,相约学习Sailing!

第一次去是周一下午(2018.10.1),小马哥Work From Home一天,中午顺道来接我。而我乖乖的上午上班,下午请了半天假。

由于此前从未了解和踩过点,显然我们过渡准备了,比如我们讨论了应该穿什么衣服和鞋子等细节,导致我们各自都背了个大包,现在想来有点傻。到了现场发现,其实什么都可以不用带,因为现场提供了wetsuit(防寒泳衣)和救生衣(life jacket)。

 

第一次课  坦白说 略感冗长 

我们1点准时到伯克利,回到旧金山都已经五点多了,可是我们的绝大部分时间都在等待以及听一个年长的sailing指导Jean讲述每一个细节的地方。显然,似乎当天周一来学习的人有点小多,而且基本都是第一次来。Jean讲的慢悠悠,不过或许是他的讲述特点,很多事情要重复很多遍以及让每个人都要实际操作一遍。

从电脑上查看哪些船只能用,取船后做基本的船身安全检查以及确保改有的东西都有,几乎就花了一个小时了。取船后讲解船身每一部分的英文专业术语,以及如何确保每一步骤都不出问题,几乎又用了一个多小时。把船身弄到水里,如何拖拉船只,如何绑绳子以及如何按步骤竖起风帆,又用了1小时。最后他才带着3个新学员正式出海去体验Sailing的感觉。而在整个出海过程中,我们各自体验了下掌握rudder和jib sheet的过程,而main sheet一直是他在掌握中,以防被我们操作翻船了吧哈!

第一次总体感觉就是,你很想上手,心里一直在说,我要实践出真知!然后老师一直在不厌其烦的给你讲理论。不过至少最后还是实践了下,只是时间太短暂,意犹未尽。

 

第二次 体验翻船过程

第二次去Sailing的时候似乎已经间隔了2个星期(2018.10.13),小马哥在周四出发前1-2个小时放了我鸽子,情何以堪。最后我决定,不管外在如何变化,我按照我自己的计划来,要在雪季来临前把Sailing学到可以自己拿船练习的程度。

第二次,一个周六的下午,我一个人继续去了伯克利。不过这次似乎我到的晚了一点,眼看着又要排队挺久的样子。我瞄准了一个看上去经验还不错的小哥(后来发现他才通过了初级测试),在Jean的许可下,小哥带着我出海了。当天风很大,小哥看来也是在学习Sailing的热情期,接着风力飞驰中,我多次感到要翻船了,小哥淡定的说:不用慌,大不了我们翻船了。过会我教你如何翻船(capsize)。小哥果然没有食言,在一次很酷的船身侧倾飞驰中,故意把船弄翻了。所以刚好在小哥的指导下,我又顺势学习了如何在capsize后利用身体重量正确的把船身回归原位。聊天中发现小哥原来是个Fitbit工作,我说我也认识一个朋友在Fitbit,一说小哥竟然也是认识的,small world.

第二次的总体感觉就是,因祸得福。最好的成长或许就是野蛮成长,实际操作各种或许学的最快。第二次sailing总体感觉比第一次有趣多了,或许小哥sailing技术不错,也让我操作了很多。既有速度感,又有趣味性。

 

第三次 热情未减 乘胜追击

在周六的体验后,我在一个周四又出发去学习了(2018.10.18),小马哥由于工作繁忙又一次放了我鸽子。不过这次出发前一晚,我还是认真看了几页Dinghy Sailing Manual,认真系统的了解了一下船身各位置的标准术语,第一次去的时候实在没有很理解,以及脑海中还原了第一次去每一个步骤的操作。因此到现场又观察了下其他人怎么操作的,以及取船后自己积极主动的按步骤操作了一遍,强化记忆。今天带我们出海的是另一个瘦小的大叔,相比于Jean,他的有点就是言简意赅,让你多操作练习。

 

第四次 Rigging Test 装帆测试

顾名思义,主要是测试初学者独立装帆的能力。不过具体的分为三个步骤:基本检查,起重机操作和装帆测试。

基本检查就是确保船身没有重大的损伤,可以安全出海,以及船舱里该有的设备都有,而且正常可用;起重机操作就是利用码头边的起重机将小船正确放入海水中;装帆测试就是独立在船上把主帆(mainsail)和船首三角帆(jib)正确竖立起来等(此处略去了很多详细的步骤和操作,因为写到一半电脑没电了,没有保存的全都没有了,所以从简处理,比如给了我一艘我从没有操作过的船型测试等),以及遇到另一个碰到几次的小哥在测试Novice Test, 三番五次的翻船了。

 

第五次 Novice Test 初学者测试

测试的最大动力是,通过了Novice Test就可以自己独立取船,然后在指定的海域内可以独立的练习sailing skill。这样之后不管几点来,都不需要等着了,可以大大节约学习的时间以及提高学习的效率,毕竟sailing这种还是需要靠在海里实际操作练习的时间来提高技能的。

顺利的完成了测试,当然也有小插曲。在指定海域内练习了不同方向的转向,翻船,抛锚,缓速靠岸等,其实测试前心里真的没底,毕竟一次也没有独立操作出海过,连独立离开码头都还没测试过。

 

独立在航行时随着风向改变航向测试刚开始还是比较考验的,很容易手忙脚乱。需要在几秒钟时间内:

a. 松开(三角帆)jib sheet一边;

b. 用tiller操作rudder转向并保持住;

c. 船头转到合适位置的时候,自己换到船身另一侧;

d. 主帆换方向,同时拉jib sheet让jib三角帆也换方向。

e.同时掌控tiller,不要过度转向或者太快,防止翻船。

幸亏当天风速整体很慢,所以在摸索了几个来回后,基本可以快速的操作。当然,如果风力很大的情况下,我觉得很可能会翻船。

抛锚在把锚拉起来整理好以及缓速靠岸等都是自己现场摸索学习了,感觉也不是很难,就是要学会降速靠岸,并在船身靠岸的刹那间从船头走到码头来住绳子等。

不过在测试通过后,我自己继续留下来练习的时候,出了点小插曲,说明学艺不精,很多细节的地方还是不够到位。我在测试高速航行的时候体验了下第二次小哥那样的动作,大约如下:

由于当时风速较大,主帆很紧,船身一度90度垂直,这样高速航行确实很带感。在安全测试了几次后,最后一次船直接就翻了,果然帅不过5秒!

这次比较惨,我用尽了力气都没有将船身挪回来。几乎4-5次我用尽了吃奶的力气站在Centerboard上都失败了,手上的力气用完了也无济于事。最后岸上有个小哥开了船过来让我把主帆松开,我轻松的就把船弄回来了。可惜,此时我已经手上出茧,都快起泡了。其实我注意到了也知道应该是主帆上面覆盖着这么多水导致我的体重根本不可能将船身重新立起来。

当然也是学艺不精,第二次那小哥教我capsize的时候我只是站在centerboard上就把船身竖起来了,并不知道需要将主帆松开。

不过被自己折腾坏了之后,我估计永远不会忘记了。

所以下周六我再去的时候,应该可以自己独立的出海练习啦!

此时

拉我入坑的小马哥

去了一次后

至今没有再去过

哈哈哈!

 

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